본문 바로가기

20

부시의 비극 부시의 비극 내가 스스로 진보라고 생각하고 보수를 부정적으로 생각하게 된 계기 주요 이유가 미국 대통령 부시이다. 부시의 비극 (The Bush Tragedy by Jacob Weisberg) 이라는 책은 제목만 봐도 부시에 대하여 부정적으로 쓴 책 임을 알 수 있다. 하긴 요새 부시에 대하여 긍정적으로 쓴 책을 찾기도 어렵긴 할 것이다. 이 책의 제목이 부시의 비극인 이유는 부시를 셰익스피어 비극에 나오는 왕자에 비교했기 때문이다. 부시는 마흔이 넘을 때까지 아버지의 그늘에서 자라면서 아버지의 인정을 받고 싶어했고 대통령이 되자 자기는 아버지와 다르다는 것 즉 아버지 덕에 대통령이 된 아버지의 아류가 아니라는 것을 증명하려고 노력했다고 저자는 서술한다. 이라크 전쟁을 일으키게 된 이유 중 하나가 결국 .. 2018. 3. 23.
신이라는 망상과 신의 언어 신이라는 망상과 신의 언어 The God Delusion & The Language of God The God Delusion 이라는 책과 The Language of God 이라는 책을 동시에 읽었다. 신이라는 망상이라는 책은 제목대로 무신론자의 입장에서 종교를 비판하는 책이고 신의 언어라는 책은 과학자로서 종교를 옹호하는 입장에서 쓴 책이다. 신의 언어 신의 언어를 쓴Francis Collins 라는 사람은 미국 국립 인간 유전자 지도 연구소 (National Human Genome Research Institute, NHGRI) 소장으로서 2000 년도에 백악관에서Craig Venter 라는 사람과 함께 인간 유전자 지도의 초안을 완성해 발표한 유명한 과학자이다. 그가 신이 존재한다고 믿는 주 이유.. 2018. 3. 23.
부자들의 나라 부자들의 나라 오랜 만에 한국을 방문하려고 비행기 표를 사면서 비즈니스 석은 얼마인가 물어보았다. 지난 번에 한국 갔다 오는 비행기의 이코노미 석에 앉아 졸다가 목 디스크에 걸려 몇 달 고생한 적이 있었던 것이다. 조금 더 비싸면 살까 하는 생각도 있었는데 4000불 가까이 차이가 나서 포기했다. 이코노미 석 가격의 세배 가까이 되는 것이다. 일등석은 물어보지도 않았지만 한 만이천불 (천오백만원) 쯤 한다고 한다. 3등석 (이코노미) 대신 1등석이나 2등석 비행기 표를 자기 돈으로 사면서 아깝지 않다고 느낀다면 내 기준으로는 돈이 많은 사람 -- 부자이다. 마침 비행기 안에서 읽은 책이 “부자들의 나라” Richistan 라는 책이다. Wall Street Journal 기자인 프랭크 (Robert Fr.. 2018. 3. 22.
신의 진화 (The Evolution of God by Robert Wright) 신의 진화 (The Evolution of God by Robert Wright) 이 책의 요점은 신이 누구인가에 대한 사람들의 생각이 책의 제목처럼 진화 (변화) 해 왔고 또 앞으로도 그럴 것이라는 것이다. 예를 들어 구약성서에서 배타적인 부족신이었던 야훼는 신약성서에선 좀더 포용적이고 보편적인 가치를 지니는 신으로 “진화” 했다고 볼 수 있다. 뭐 아주 놀랍거나 새로운 아이디어는 아니지만 비슷한 류의 책과는 달리 이 책은 종교나 신의 존재를 긍정적인 시각에서 보려고 애쓰고 있다. 신 또는 신성이라는 것이 존재할 수 있고 인간의 신에 대한 이해가 이렇게 실제로 존재하는 신의 모습에 접근해 가고 있다고 볼 수도 있다는 것이다. 이런 식의 태도는 이 책의 저자 (Robert Wright) 가 쓴 다른 책들.. 2018. 3. 17.
한국 전쟁 THE COLDEST WINTER: America and the Korean War 한국 전쟁 왕복 두 시간 뉴저지에서 뉴욕으로 출퇴근하는 지루한 시간을 달래기 위해 오디오 북을 도서관에서 빌려 운전하면서 듣는다. 딱 눈에 띄는 것이 없어 마지못해 빌린 것이 David Halberstam 이라는 사람이 쓴 한국전쟁에 관한 책 THE COLDEST WINTER: America and the Korean War 이다. 예상 외로 재미있어서 목적지에 도착하면 중단하는 것을 아쉬워 하며 차에서 내리곤 했다. Halberstam 이라는 사람은 기자출신으로서 베트남 전에 대한 책으로 유명하고 풀리쳐 상을 받은 사람이다. 이 책은 저자가 한국전쟁에서 직접 총을 들고 싸웠던 미군 사병들이나 장교들을 찾아 다니며 인터뷰하고 그들의 입장에서 쓴 것이다. 그런 입장에서 저자는 맥아더 장군과 그의 심복인 아.. 2009. 5. 22.
링컨 - Team of Rivals Lincoln (1809-1865) 오바마가 읽고 영향을 받아 힐러리를 국무 장관에 임명했다고 유명해진 책이 Team of Rivlas (Team of Rivals: The Political Genius of Abraham Lincoln by Doris Kearns Goodwin) 이다. 링컨과 그의 내각이 어떻게 남북전쟁을 수행했는가를 서술한 책이다. 그때까지 선거에 나가서 이긴 적 보다 (한 다섯 번 정도) 진 적이 (여덟 번 정도) 훨씬 많은 링컨이 공화당 대통령 후보 경선에 출마했을 때 경력이나 지명도에서 네 명의 후보 중 가장 가능성이 없어 보이는 후보였다고 한다. 그런데 가장 유력한 후보가 과반수를 얻지 못하자 여러 번의 재 투표를 하는 와중에 잘 알려져 있지 않아 반대파가 가장 없는 링컨이 .. 2009. 5. 14.
십불짜리 사나이 알렉산더 해밀튼 십불짜리 사나이 - 알렉산더 해밀튼 알렉산더 해밀튼 Alexander Hamilton (1755 – 1804)이라는 사람에 대해서는 사실 별 관심이 없었다. 어차피 미국에 사는데 미국 역사에 대해서 좀 알아보자는 생각으로 워싱턴의 전기를 읽고 난 뒤 미국의 건국사에 관심이 생겨서 워싱턴 다음으로 유명한 미국 3 대 대통령 제퍼슨의 전기를 오디오 북으로 된 것으로 찾았는데 못 찾고 대신 찾은 것이 해밀튼의 전기였다. 마지못해 시작한 책인데 종종 그렇듯이 읽다 보니 재미가 붙은 책이다. 이 사람의 일생도 웬만한 소설보다 더 파란만장하다. 미국의 초대 재무장관 해밀튼은 미국의 여러 건국 공신들중에서도 가장 중요한 사람들 중 하나로 꼽히는 사람이다. 미국 사람들은 워싱턴 한 사람만을 국부라고 부르는 것이 아니라.. 2009. 5. 2.
프랑스 혁명과 라피엣 For Liberty and Glory: Washington, Lafayette, and Their Revolutions by James R. Gaines 이 책은 미국 독립 전쟁과 불란서 혁명 그리고 그 두 혁명의 주역인 조지 워싱턴과 라피옛 (Marquis de Lafayette 1757-1834) 의 일생에 대한 책이다 (그의 원래 이름은 Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert Du Montier Lafayette 이라고 한다. 김수한무.. 삼천갑자 동방석...). 아마 저자의 의도는 라피옛 에 대하여 쓰는 것이었는데 책이 더 잘 팔리게 하기 위해 워싱턴의 얘기와 묶은 것이 아닌가 하는 생각도 든다. 라피옛이라는 사람에 대해서는 이 책을 통해 처음 자세하게 알게 되었다. 프.. 2009. 4. 28.
미국의 대통령들 (3) 토마스 제퍼슨 미국의 대통령들 (3). 토마스 제퍼슨 미국 최고의 대통령이 누구인가에 대하여선 시시 때때로 실시되는 여론조사도 있고 역사학자 같은 전문가들을 대상으로 조사도 있는데 대체로 링컨, 워싱턴, 루즈벨트 (프랭클린) 의 뒤를 이어 제퍼슨 (Thomas Jefferson, 1743 – 1826) 이 거론된다. 제퍼슨이 높이 평가받는 이유는 대체로 두가지가 거론되는데 미국 독립 선언서의 저자라고 인식과 미국의 영토를 두배로 늘렸다는 것이다. 3 대 대통령 제퍼슨이 미국 독립선언서의 초안자인 것에 대해서는 물론 이견이 없지만2 대 대통령 아담스의 의견대로 그가 독립 선언이라는 역사적 사건에서의 역할이 실제보다 과대 평가된 것은 사실이라고 보여진다. 아담스를 포함한 식민지 의회 지도자들은 먼저 벤자민 프랭글린에게 초.. 2009. 4. 24.
미국 2 대 대통령 존 아담스 미국 2 대 대통령 존 아담스 미국의 초대 대통령은 물론 조지 워싱턴이다. 이 사람은 키가 아주 크고 (6 피트 3 인치 한 190cm 정도) 풍채가 좋고 체면을 아주 중시하는 사람이었다고 한다. 야심이 있어도 겉으로는 늘 마지못해 다른 사람들의 간곡한 요청에 의해서 관직을 맡는듯한 모양을 취했다. 자신의 역사적 평가를 항상 염두에 두고 있었고 그래서 죽을 때 유언을 통해 자기가 소유한 노예들을 모두 해방시키도록 했다. 워싱턴을 비롯한 미국의 건국자들은 모든 사람들이 태어날 때부터 자유와 행복을 추구할 권리가 있다는 이념을 내세우며 영국으로부터의 독립을 선언했지만 그러면서도 노예제도를 유지하고 스스로도 수백명씩의 노예를 소유하고 있는 것이 얼마나 위선적인 것임을 잘 알고 있었다. 워싱턴은 정규 교육을 받.. 2009. 4. 10.