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아인슈타인 - 4 젊었을때돈도직업도없이고생한적이있던아인슈타인은상대성이론이세상에알려지고그의천재성을인정받기시작한30세이후에는세상사람들의존경을받으며대체로“팔자좋게”잘살았던듯싶다. 히틀러때문에독일을떠나야했지만그전까지만해도베를린시장이시예산으로별장을아인슈타인에게50 세생일선물로사주려했을정도였다고한다. (다른정치인들의반대로결국아인슈타인은자기돈으로별장을샀다) 독일에서쫓겨난뒤에는그를모셔가려고전세계대학들이줄을섰다. 아인슈타인의조건은자기가인간계산기라고부르며데리고다니던수학자조수를정년보장된수학교수로채용하는것이었다고한다. 아인슈타인은오래전부터그를모셔가려고애써왔던캘리포니아공대(칼텍) 총장을실망시키면서뉴저지프린스턴에소재한고등과학원에정착한다. 아인슈타인은바람도많이폈던것같다. 비서와주고받은연애편지가발견되기도하고아인슈타인의명성을듣고몰려온유럽의돈많은귀부인들.. 2009. 3. 10.
아인슈타인 - 3 상대성이론 아인슈타인 - 3 상대성이론 그런데 상대성 이론이란 도대체 무엇인가? 이 이론에 대하여 가장 유명한 수식이E = MC2 이다. 아마 세상에서 제일 유명한 수식이 아닌가 싶다. 에너지 (E) 가 질량을 가진 물체 (M) 로 변환될 수 있고 그 반대도 되는데 그럴 경우 빛의 속도 (C) 의 제곱으로 곱해지기 때문에 아주 조그만 질량의 물체라도 엄청난 양의 에너지를 만들 수 있다. 이 수식이 핵 폭탄의 원리이다. 여기까진 뭐 별 어려운 지 모르겠는데 이것이 상대성이론의 핵심은 아닌 듯하다. 이 공식은 그 논문에 처음부터 실렸던 것도 아니고 나중에 아 그렇다면 이렇게 되겠구나 하고 떠 오른 공식이라는 것이다. 상대성 이론은 빛의 파동설과 빛의 속도에 관련된 문제를 풀다가 나온 이론인 듯 싶다. 빛을 파동으로 본.. 2009. 3. 8.
아인슈타인 - 2 아인슈타인 - 2 아인슈타인은 가정적으로 아주 행복했던 것 같지는 않다. 아인슈타인의 아버지는 자꾸 사업을 하다 실패해서 경제적으로 그리 넉넉하지 못했다고 한다. (동시대 유대인인 프로이트의 아버지도 이런 면에서 비슷하다) 아인슈타인은 대학 졸업 후 돈도 안정된 직업도 없어 대학친구인 첫번째 부인 (밀레바)과의 결혼을 미뤄야 했다고 한다. (이점도 프로이트의 경우와 비슷) 그래서 첫번째 부인과의 사이에서 결혼 전에 딸을 낳았는데 새로 간신히 얻은 스위스 공무원 (특허국) 자리에서 파면되지 않기위해 그 사실을 숨겼다. 그 아이는 다른 집에 입양되었거나 죽었거나 한 것 같은데 기록이 없다고 한다. 아인슈타인의 첫번째 부인 (밀레바) 은 당시로는 드문 여성 물리학도로서 아인슈타인와 같이 대학을 다녔는데 아인슈.. 2009. 3. 6.
아인슈타인 - 1 Einstein -1 아인슈타인에 대한 전기는 참 많이 나와있다. 전에도 그에 대한 전기를 두세개 정도 읽은 기억이 있는데 또 새로 책이 나왔다고 해서 봤더니 아주 두꺼워서 여름 휴가 여행기간 동안 읽을거리가 떨어지는 일이 없을 것 같아 가방 속에 넣었다. 아인슈타인은 머리가 아주 좋은 것 빼고는 나와 비슷한 점이 많이 있다. 그는 사회 정의를 중요시하는 진보 성향이지만 개인의 자유를 아주 중요시 하기 때문에 독재 (좌익이건 우익이건) 를 아주 싫어한다. 같은 맥락에서 반골 기질이 있다. 그는 옛날부터 해왔다고 무조건 따라하는 것은 바보스럽다고 생각하고 기존 권위에 대한 반발심을 가지고 있다. 그래서 교수들에게 건방을 떨다가 찍혀서 나중에 일자리를 찾는데 고생을 많이 한다. “게으른 개같은 놈” “나중에.. 2009. 3. 5.
지위 불안 (Status Anxiety) 지위 불안 (Status Anxiety) 알랭 드 보통 (Alain De Botton, 발음을 내가 제대로 한 건지는 모르겠다.) 은 사회적 지위 (status) 를 다른 사람들이 나의 가치와 중요성에 대하여 어떻게 생각 하는 가로 정의하고 겉으로는 안 그런 척 해도 이런 사회적 지위에 대하여 사람들은 아주 신경을 많이 쓰고 하고 있다고 주장한다. 사회적 지위를 높이려 애쓰고 또 떨어질까 봐 불안해하고. 지위 불안의 원인은 첫째 사람들이 가지고 있는 남들에게 인정받고 사랑받고 싶어 하는 강한 욕구 때문 이라고 보통은 주장한다. 사람들에게 가장 잔인한 형벌은 사회에서 철저하게 무시당하는 것이라는 심리학자이자 철학자인 윌리엄 제임스의 말을 인용하면서 많은 사람들에게 세상으로부터 인정받고 사랑 받는 것은 개인.. 2009. 3. 4.
슬럼독과 색계 -- 영화 두편 슬럼독과 색계 -- 영화 두편 슬럼독 밀리어네어(Slumdog Millionaire, 2008) 라는 영화와 색계 (2007) 라는 영화는 물론 아무 관계도 없다. 내가 최근에 비슷한 시기에 두 영화를 보았을 뿐이다. 극장에서 본 슬럼독은 재미있게 보긴 했지만 미국의 양대 영화상 (아카데미 상과 골든 글로브 상) 을 휩쓸지는 몰랐다. 이 영화의 기본적인 플롯은 가난한 사람이 고생 끝에 부자도 되고 사랑도 얻는다는 어떻게 보면 진부할 정도로 고전적이고 단순한 플롯이다. 그럼에도 이 영화가 재미있고 많은 주목을 받는 이유는 이 영화가 인도 빈민들 특히 빈민가의 아이들의 생활상과 사회의 문제점을 고발하는 의미를 가지고 있기 때문이 아닌가 싶다. 종교 분쟁으로 허무하게 엄마가 살해 당하는 장면이나 고아 아이들을.. 2009. 3. 1.
겨울 단상 겨울 그리고… 비발디의 사계는 물론 봄 여름 가을 겨울 네 계절을 표현한 유명한 바이올린 콘체르토이다. 클래식 음악 중 일반 대중에게 가장 인기있는 곡 중에 하나라고 한다. 각 계절을 빠른 곡, 느린 곡, 빠른 곡 이렇게 세 곡으로 만들어서 모두 12 곡으로 구성되어 있다. 그 중에 내가 제일 좋아하는 곡은 겨울인데 그 중에서도 처음 두곡 (10 번째 Winter - Allegro non molto 와 11 번째 -- Winter - Largo ) 이 좋다. 가끔 그걸 틀어 놓고 아주 신 오렌지 조각을 베어 물었을 때 같은 표정을 지으며 듣는다. 내가 제일 좋아하는 계절도 겨울이다. 차가운 공기를 들이 마시면 산소의 농도가 높아서 그런지 정신이 더 맑아지는 맛도 있고 또 마른 체격이라 겨울에 옷을 껴입으.. 2009. 3. 1.
The Kite runner / 연을 쫓는 아이 2005 년 11 월 27 일에 쓴 글. 요새 영화가 나왔다는데 봐야겠다. ******************* 나는 쉽게 잠이 드는 타입이 아니다. 어떤 사람들은 베개에 머리를 대는 순간 잠이 들어 버린다고 하는데 나는 이런 사람들이 부럽다. 잠이 안 올 때 내가 했던 일들 이나 할 일 들을 생각하면 물론 더 잠이 안 온다. 그래서 주로 책을 읽는데 누워서 들고 있기 가벼운 paperback 을 best seller 들 중에서 구해 읽는다. 많은 미국의 인기 소설 들은 할리우드의 영화들처럼 읽을 땐 재미있지만 감동의 여운이 없다. 그래서 한 30분 이나 한 시간 읽으면 졸음이 오고 나는 책 갈피를 접어놓고 잠이 든다. 그런데 The Kite Runner (우리나라에서 ‘연을 쫓는 아이’ 로 출간됨) 는 .. 2008. 1. 24.
미국에서 아이들을 키우는 문제 - 주류사회 진출과 백인 학군으로 이사가기 오래 전에 재미동포를 대상으로 썼던 글인데 여기서 우리들이 어떻게 살고 있는지의 한 단면을 보여주지 않나 싶어서 올린다. 생각해보니 내가 예상했던 것보다 더 빨리 흑인 대통령이 나올지도 모른다는 생각이 든다. **************** 미국에서 아이들을 키우는 문제 - 주류사회 진출과 백인 학군으로 이사가기 재미동포들은 흔히 우리 아이들을 주류사회로 진출 시켜야 한다고 말하는데 나는 이런 말에 별로 좋아하지 않는다. 물론 아이들이 사회적으로 성공했으면 좋겠다는 단순한 뜻이라면 문제 삼을 이유가 없겠지만 그 외에 다른 의미가 숨어 있다는 생각이 들기 때문이다. 재미동포들이 주류사회 진입을 강조하는 이유 중에 하나는 대체로 이민 1 세대인 부모세대들이 스스로 비주류 사회에 산다고 생각하고 그런 점에 열등.. 2008. 1. 13.